Xuyên suốt hành trình phát triển của làng game thì có lẽ thể loại nhập vai là “tiến hóa” nhiều nhất. Không thể phủ nhận rằng có những tựa game nhập vai thời kì 16-bit, 32-bit thuộc diện hay nhất mọi thời đại, chúng ta cũng đã tiến xa so với thời đó rồi. Trong khuôn khổ bài viết này sẽ bao gồm những tựa game nhập vai thời “hiện đại”, cụ thể là khoảng 15 năm trở lại đây (lúc Xbox 360 và PS3 ra đời).

Ngoài ra thì thể loại nhập vai (RPG) cũng khá là rộng nên bài viết này sẽ cố gắng chỉ đề cập đến những tựa game thuần nhập vai, hoặc chí ít là yếu tố nhập vai chiếm phần lớn trong game. Chính xác hơn thì đó là những game tập trung nhiều vào yếu tố lựa chọn (decision-making) và cốt truyện, kết hợp với việc thay đổi các chỉ số của nhân vật. Do đó, những game như X-Com hay Fire Emblem sẽ không có mặt trong danh sách này vì nó nghiêng về thể loại chiến thuật nhiều hơn; hay như dòng Souls của FromSoftware cũng thế, vì cơ bản mà nói thì tại thời điểm này nó cũng đã thành… một thể loại riêng luôn rồi. Sau đây là danh sách 10 tựa game nhập vai xuất sắc nhất trong 15 năm qua.

Dragon Quest 11 S: Echoes of an Elusive Age

Dragon Quest XI S: Echoes of an Elusive Age làm chúng ta gợi nhớ đến thời kì hoàng kim của thể loại JRPG. Dàn nhân vật trong game rất đa dạng và có chiều sâu, mang nhiều màu sắc khác nhau; kết hợp với sự dung hòa giữa khám phá thế giới và cơ chế combat theo lượt đã biến Echoes of an Elusive Age thành một tựa game rất được lòng người chơi, khiến họ cảm thấy cuốn hút xuyên suốt hành trình hơn 80 giờ chơi.

Đây là một trong những game JRPG kinh điển (classic) thuần túy nhất: những trận đấu được tinh giản vừa đủ để cảm thấy nó có nhịp độ nhanh mà vẫn có độ thử thách nhất định (nhất là về sau game), làm hài lòng đại đa số người chơi. Đối với nhiều game thủ thì series Dragon Quest là một món ăn tinh thần rất “ngon” mỗi khi họ muốn tìm lại cảm giác game nhập vai JRPG ngày xưa. Thậm chí dù đã tồn tại được 30 năm nhưng nó không chỉ vẫn đứng vững mà còn thu hút thêm người chơi mới đến với dòng game trứ danh này.

Dragon’s Dogma: Dark Arisen

Dragon’s Dogma và phiên bản mở rộng tuyệt cú mèo Dark Arisen là một tựa game RPG rất đặc biệt, và cũng bị nhiều người bỏ lỡ, vì nhiều lý do. Đầu tiên thì nó là sự pha trộn tuyệt vời giữa các yếu tố phấn khích, cơ chế combat hành động đỉnh cao, và cơ chế nhập vai rất có chiều sâu. Game có rất nhiều lớp (class) nhân vật cho bạn lựa chọn, giúp người chơi có thể thiên biến vạn hóa lối chơi của mình tùy theo tình huống.

Lớp nhân vật cận chiến (melee) thì sẽ giúp người chơi cảm thấy như là họ đang trong một trận đấu thực sự; lớp nhân vật chiến đấu tầm xa (ranged) thì mang đến cảm giác như là một tựa game bắn súng góc nhìn thứ ba; còn lớp ma thuật thì rất thú vị, đủ mọi loại chiêu thức để bạn có thể chiên xào nấu nướng kẻ địch tùy thích. Nó có mang một chút màu sắc của những game nhập vai đình đám như The Elder Scrolls và The Witcher, nhưng ở Dragon’s Dogma: Dark Arisen thì chúng ta vẫn thấy một màu sắc rất riêng, không lẫn vào đâu được.

Dragon Age: Origins

Dragon Age: Origins là một trong những tựa game nhập vai đã định hình cả một thế hệ. Nó xoáy mạnh vào yếu tố lựa chọn (player-choice) trong game, có thế giới đa dạng và phong phú, có những trận chiến khốc liệt, và nhất là nhân vật có chiều sâu và tính cách riêng, tạo ấn tượng sâu đậm trong tâm trí người chơi. Việc tạo một nhân vật mới cho phép bạn tùy chọn một trong số những nguồn gốc (origin) độc nhất mà thông qua đó, nó sẽ giới thiệu cho người chơi về thế giới Thedas.

Chính điều này sẽ giúp cuộc hành trình của bạn trở được cá nhân hóa, dễ liên hệ và cảm thấy thân thuộc hơn, và mở đường cho bạn có một “tấm vé” tham gia vào hội đồng gồm những các chiến binh tinh nhuệ gọi là Grey Wardens. Tất cả những điều này đã biến Dragon Age trở thành một trong những series nhập vai được yêu thích nhất của studio BioWare.

The Elder Scrolls V: Skyrim

The Elder Scrolls V: Skyrim là một chuyến phiêu lưu đầy cảm hứng, hay nói một cách khác thì nó sẽ biến thế giới fantasy trong game thành một sân chơi dành riêng cho bạn vậy. Tuy phần nhiệm vụ chính có hơi đơn điệu một chút, nhưng bù lại thì bạn có thể tự do bay nhảy, làm bất cứ những gì mình thích trong game, và nó khuyến khích bạn làm điều đó. Có rất nhiều thứ để bạn làm trong Skyrim: khám phá một vương quốc bạt ngàn với nhiều người dân đang kiếm kế sinh nhai, chiến đấu với các phe phái đang manh nha tìm cách lật đổ đế chế, tiêu diệt các sinh vật hoang dã nguy hiểm từ chó hoang cho đến người khổng lồ và thậm chí là có cả rồng bay nữa.

Ngoài ra thì bạn cũng sẽ tìm thấy rất nhiều nhiệm vụ phụ thú vị, cho phép bạn biến thành ma cà rồng hoặc ma sói, gia nhập hội Dark Brotherhood huyền thoại, và hàng đống nhiệm vụ bất ngờ khác khi bạn lên cấp nhân vật và mở khóa thêm những phép thuật xịn sò hơn. Skyrim là một trong những game nhập vai có thế giới rộng lớn và chi tiết nhất, thôi thúc bạn phải khám phá mọi hang cùng ngõ hẻm cho bằng được dù là mới chơi lần đầu hay là chơi đến lần thứ 5 đi chăng nữa.

Disco Elysium

Disco Elysium mang đậm màu sắc của thể loại nhập vai thời trước, sử dụng nhiều yếu tố trong các boardgame huyền thoại như Dungeons and Dragons và biến tấu nó thành một thể loại hiện đại hơn. Đây là một phiên bản pha trộn hài hòa, độc nhất vô nhị giữa yếu tố tiểu thuyết trinh thám, các trò chơi dùng giấy bút như truyền thống, và thuyết hiện sinh (existentialist theory) theo cách mà trước nay chưa từng có thể loại game nhập vai nào làm như vậy. Cốt truyện trong game có nhiều điểm twist, tạo hình nhân vật vô cùng ấn tượng, cơ chế đưa ra lựa chọn được đầu tư rất kỹ lưỡng, tất cả đã kết hợp lại để tạo ra một trải nghiệm vô cùng độc đáo và sáng tạo, có thể nói là thuộc hàng kinh điển trong thể loại nhập vai.

Persona 5 Royal

Persona 5 Royal là phiên bản deluxe của tựa game nhập vai nổi tiếng Persona 5, chứng tỏ một điều rằng phần mới nhất trong series game JRPG của Atlus vẫn được rất nhiều game thủ đón nhận. Persona 5 đã giới thiệu dàn nhân vật mang ấn tượng khó phai, cơ chế combat theo lượt rất đặc biệt, và một câu chuyện hoành tráng được kể từ chính con tim của nhà phát triển. Bằng một cách nào đó, đến phiên bản Royal thì nó không chỉ thêm vào nội dung thú vị cho câu chuyện trên mà còn cải thiện những yếu tố khác đã từng khiến Persona 5 mất điểm trong mắt người chơi. Game có chất riêng của nó, kết hợp với nhạc game bắt tai cùng với cơ chế gameplay nhập vai thuộc hàng đỉnh của đỉnh đã biến Persona 5 Royal trở thành một trong những tựa game nhập vai hay nhất mọi thời đại.

Divinity: Original Sin 2

Về cơ bản mà nói thì Divinity: Original Sin 2 là phiên bản game điện tử của boardgame Dungeons and Dragons đình đám. Nó không chỉ có thế giới fantasy rộng lớn khiến bạn phải tốn hàng trăm giờ chơi mà quan trọng hơn là nó khuyến khích người chơi hãy suy nghĩ một cách sáng tạo như những tựa game khác. Chính xác hơn thì mỗi lần mà bạn “ăn gian” đều được nhận phần thưởng tương xứng, và khi các nhân vật NPC (non-player character) và kẻ địch biết được bạn đang “ăn gian” thì sẽ có những hành động tương ứng để đối phó.

Bạn được quyền tự do ăn cắp, đồ sát, hoặc thuyết phục những người khác để bạn tiếp tục cuộc hành trình. Bạn có thể chọn 1 trong những nhân vật có sẵn trong game với các câu chuyện khác nhau, hoặc là tự tạo một nhân vật cho riêng mình và kéo hội thêm 3 đứa bạn khác cùng chinh chiến với nhau. Dù bạn đang chơi ở chế độ dễ hay khó, là Elf Ranger hay Undead Conjurer, là một kẻ phiêu bạt thiện lành hay là tên trộm giết người không gớm tay, thì Divinity: Original Sin 2 vẫn là một thế giới fantasy tuyệt vời để bạn đắm chìm trong đó hàng giờ liền.

Mass Effect 2

Bộ ba phần đầu của series Mass Effect là những tựa game nhập vai đình đám nhất mọi thời đại, nhưng sáng chói nhất trong số đó là Mass Effect 2. Những ai đã từng chơi qua dòng game này đều biết mỗi quyết định của bạn đều dẫn đến các kết quả khác nhau, không chỉ tại thời điểm đó mà nó còn mang ảnh hưởng to lớn đến vũ trụ trong game, nhất là ảnh hưởng đến cả kết cục của cuộc hành trình đầy gian nan, trắc trở. Và trong khi phần 3 không tiếp nối được “truyền thống” này, phần sắp đặt của Mass Effect 2 và kết quả của những hành động trong phần 1 vẫn khiến game thủ thỏa mãn.

Gameplay của nó cũng không tồi chút nào với cơ chế combat được cải thiện, cân bằng giữa 2 yếu tố chiến thuật và hành động bắn súng góc nhìn thứ 3. Cộng với đó là một thế giới vô cùng choáng ngợp, các trường đoạn cinematic hoành tráng, dàn nhân vật ấn tượng, và bạn đã có trong tay một trong những tựa game nhập vai hay nhất trong lịch sử gaming.

Fallout New Vegas

Với cách tiếp cận độc đáo về chủ đề Old West với bối cảnh vùng đất hoang vu sau vụ nổ hạt nhân, các lựa chọn mang tính quyết định, và cách hoàn thành mục tiêu theo nhiều kiểu khác nhau, Fallout: New Vegas không chỉ là phần Fallout xuất sắc nhất trong series mà nó còn là một trong những tựa game nhập vai hay nhất từng được xuất hiện.

Related image

Nhà phát triển Obsidian đã lấy thế giới rộng mở trong Fallout 3 của Bethesda và nâng tầm nó lên một bậc, bổ sung yếu tố dark humor (hài đen), nhân vật độc đáo, và các tùy chọn hội thoại với nội dung phụ thuộc vào chỉ số của nhân vật, khiến mỗi lần chơi đều mang đến một cảm giác mới lạ, được cân đong đo đếm tỉ mỉ tùy theo thế mạnh và điểm yếu của nhân vật mà bạn đang điều khiển. Và với vai trò là một người chuyển phát vô danh, bạn có thể vùng lên từ 2 bàn tay trắng để trở thành một người có thể đưa ra quyết định mang tính sống còn cho cả một vùng đất, tạo cho bạn cảm giác như là một đấng tối cao năm trong tay mọi quyền hành.

The Witcher 3

The Witcher 3 là một game sở hữu cốt truyện có chiều sâu và thế giới rộng lớn vô cùng chi tiết, ẩn chứa vô vàn bí ẩn cho người chơi khám phá. Đây cũng là một trong những game mà mỗi hành động của bạn đều có thể dẫn đến các kết cục khác nhau, khiến bạn vẫn tiếp tục trầm tư suy nghĩ về nó cho dù đã hoàn thành game này được một thời gian rồi. Phần base game của The Witcher 3 nhiều nội dung đến mức cho dù bạn đã bỏ hàng trăm giờ chơi vào nó thì cũng chẳng thấm vào đâu cả, vẫn còn rất nhiều thứ khác để bạn khám phá; cộng thêm các bản mở rộng vào nữa thì bạn biết nó đồ sộ đến mức nào rồi đó.

Chỉ tính riêng hai bản DLC của nó thôi là đã thấy xịn sò và chăm chút hơn nhiều so với những tựa game khác trên thị trường rồi. Thậm chí, phần minigame thẻ bài Gwent cũng trở thành một trong những game-nằm-trong-game tuyệt vời nhất mọi thời đại. The Witcher 3 có lẽ là tựa game nhập vai thế giới mở tuyệt vời nhất mà chúng ta có được trong thời nay. Chúng ta cùng chờ xem khi Cyberpunk 2077 ra mắt thì ngôi vương này có bị phế truất không nhé.

Nguồn: IGN