Hiện nay có vô vàn tựa game cùng với rất nhiều thể loại cho anh em tha hồ lựa chọn, nhưng game khoa học – viễn tưởng (sci-fi) luôn có một sức hút nhất định dù trong thời kì nào đi chăng nữa. Chẳng hạn như chỉ cần nghĩ đến những chuyến du hành vũ trụ thôi là đã đủ để kích thích trí tưởng tượng của anh em rồi.

Những tựa game này có khả năng đưa game thủ đến những miền đất xa lạ, gặp những nhân vật mới đầy thú vị; đồng thời nó còn khiến anh em suy nghĩ về những câu hỏi sâu sắc, khuyến khích giải quyết những vấn đề phức tạp, hoặc đơn giản là giúp anh em có một chuyến hành trình thật sự ấn tượng. Tất nhiên là sẽ có những game “flop” như No Man’s Sky, Mass Effect Andromeda, hay Anthem, nhưng bên cạnh đó cũng không thiếu những game sci-fi phải nói là mang tính biểu tượng của thể loại này nói riêng và của ngành gaming nói chung.


Borderlands

Vào năm 2009, nhà phát triển Gearbox Software và nhà phát hành 2K Games đã tạo ra một tựa game mà sau này trở thành nguồn cảm hứng cho các game bắn súng loot đồ (looter-shooter). Ngay từ khi mới mở Borderlands lên là người chơi đã cảm nhận được ngay đây là một game rất khác biệt và vui nhộn. Một phần là nhờ phong cách đồ họa hoạt hình (cartoon) đã giúp tựa game này tách biệt với phần còn lại của thị trường gaming, phần khác là nhờ hành tinh Pandora mang lại cho game thủ một cảm giác rất hoang dã và bí ẩn, khó đoán nhờ có nhiều chủng loại quân địch, quái vật cho bạn tha hồ xả đạn.

Nhưng yếu tố hấp dẫn nhất trong game là nó có hàng tá vũ khí để bạn tùy biến, phối ghép sao cho phù hợp với nhiệm vụ hoặc xì-tai của mình nhất. Đồng thời, game còn cho phép chơi chung với đồng đội (co-op) giúp tăng tính hấp dẫn của game lên gấp bội mà vẫn đảm bảo rằng các chỉ số của kẻ địch vẫn cân bằng. Lấy cảm hứng từ những game như Ultima và Diablo, Borderlands tập trung vào việc cung cấp cho game thủ hằng hà sa số vũ khí và những nguyên tố (element) khác nhau để tiêu diệt kẻ địch một cách nhanh gọn lẹ.

Ngoài ra thì các nhân vật trong game còn có những kỹ năng riêng hỗ trợ trong combat và có thể nâng cấp để trở nên hữu hiệu hơn. Nhờ có nhiều yếu tố phong phú, đa dạng như thế mà các game sau này đã học hỏi và vay mượn ý tưởng. Vì thế, nói Borderlands là cha đẻ của thể loại looter-shooter cũng chẳng sai đi đâu được.

Eve Online

Ngoài kia hiện đang có rất nhiều game MMORPG, nhưng xét về danh tiếng thì có lẽ Eve Online đứng nhất. Trong game có tới 7.800 thiên hà (star system) cho người chơi thỏa sức khám phá, cùng với đó là hàng tá công việc và hoạt động như sản xuất, khai thác, thám hiểm, hay thậm chí là đi cướp của phe khác. Thế giới trong Eve Online là độc nhất, cho phép game thủ giao thương với người chơi khác, thành lập và điều hành tập đoàn của riêng mình, cạnh tranh trong các cuộc thi, tuyên chiến với những người khác, và ký hết những thỏa thuận chính trị.

Cũng chính vì có vô số thứ bạn có thể làm trong Eve Online mà ngay cả những “lão làng” trong trò này đôi lúc cũng bị choáng ngợp. Từ kích thước của thế giới trong game và số lượng hạm đội phi thuyền không gian cho đến những màn giao tranh, tấn công tổng lực, tất cả đã làm nên một Eve Online vô cùng hoành tráng và đồ sộ.

Nhắc đến những trận combat, phải nói đây là một trong những game có những trận chiến quy mô lớn nhất và tốn kém nhất trong lịch sử gaming, được biết đến với tên gọi The Bloodbath of B-R5RB. Trận chiến này có sự “góp mặt” của hàng ngàn game thủ và kéo dài suốt 21 tiếng đồng hồ mới xong. Tựa game Star Citizen cũng đang lăm le vị trí top của Eve Online, nhưng phía trước nó vẫn còn một chặng đường rất là dài.

Wing Commander

Wing Commander được nhiều người công nhận là một trong những tựa game chiến đấu ngoài không gian hay nhất mọi thời đại. Cốt truyện trong game sẽ thay đổi tùy vào sự thành bại của một số nhiệm vụ nhất định. Hoàn thành vượt chỉ tiêu có thể giúp người chơi đạt được nhiều danh hiệu và được thăng chức định kỳ. Nếu có nhiều thành tích nổi bật thì game thủ thậm chí còn được quyền dẫn đầu một phi đội tấn công vào căn cứ tư lệnh tối cao của phe địch.

Nhưng Wing Commander không chỉ nổi tiếng nhờ gameplay, nó nổi tiếng là nhờ công đoạn phát triển và những di sản (legacy) đã để lại cho ngành công nghiệp game nói chung. Việc phát triển game này tốn kém hơn gấp 5 lần so với những tựa game cùng thời, dẫn đến việc những nhà phát hành khác cũng học tập theo, nâng cấp quy mô game của họ lên một tầm cao mới để cạnh tranh. Điều này cũng đồng thời khiến các nhà phát triển game thận trọng với dự án của mình hơn, vì ngân sách lớn đồng nghĩa với việc game cũng phải thật hay mới mang về lợi nhuận được.

FTL – Faster Than Light

Có nhiều tựa game độc lập (indie) đi ngược với xu hướng, và FTL: Faster Than Light là một trong những tựa game thành công trong chuyện này. Lấy cảm hứng từ những trò boardgame như Battlestar Galactica: the Board Game và những tựa game như Star Wars: X-Wing, nhóm làm game 2 người Subset Games đã quyết định tạo ra một tựa game dung hợp những thứ hay ho của cả 2 thể loại này lại với nhau. Trong FTL, người chơi sẽ phải điều khiển và quản lý các vũ khí cũng như những chức năng khác của phi thuyền để chiến đấu chống lại kẻ địch trên hành trình và đưa thông tin đến cho hạm đội đồng minh.

Khi di chuyển từ nơi này sang nơi khác, người chơi sẽ phải lấy thêm tài nguyên và nâng cấp phi thuyền, chiêu mộ thêm thành viên mới, và quyết định xem nên chọn phương án thỏa thuận hay giao chiến với tàu địch trên hành trình. Thử thách cuối cùng trong game là một trận đấu gồm nhiều màn (multi-stage) với soái hạm (flagship) của phe địch. Dù bạn có trang bị vũ khí, nâng cấp nào còn cho tàu đi chăng nữa thì chiếc soái hạm này luôn có đủ hỏa lực và thiết bị để khiến cho trận đấu trở nên vô cùng kịch tính và căng thẳng.

Titanfall 2

FPS là một thể loại game rất phổ biến, và những con rôbốt khổng lồ thì nhìn rất là hoành tráng. Vì thế, Respawn Entertainment đã quyết định dung hợp 2 thứ này lại với nhau để tạo ra một tựa game ấn tượng tên là Titanfall, và rồi 2 năm sau nâng nó lên tầm tuyệt tác với Titanfall 2. Giống như phiên bản trước, Titanfall 2 có tiết tấu nhanh và dồn dập, kết hợp với những pha “đu tường” wall-running và thể loại FPS tạo cảm giác phấn khích cho game thủ. Đặc biệt, anh em còn có thể điều khiển những con rôbốt (gọi là Titan) với hỏa lực khủng khiếp, biến trận đấu trở thành một chiến trường khốc liệt hơn bao giờ hết.

Mục chơi mạng (multiplayer) cũng được cải thiện so với phần 1, với nhiều chủng loại robot hơn và nhân vật (gọi là pilot – phi công) cũng có nhiều vũ khí và kỹ năng hơn để đối phó với những con rôbốt khổng lồ này. Không những thế, Titanfall 2 còn bổ sung mục chơi chiến dịch (campaign) – thứ mà game thủ đã mong chờ mòn mỏi vì phần 1 không có – và Respawn đã vượt lên trên cả mong đợi của fan hâm mộ. Bạn sẽ vào vai Jack Cooper, cùng với con Titan BT-7274 tấn công vào sâu trong lòng địch để tìm hiểu về vũ khí bí mật mà bọn chúng đang phát triển.

Mặc dù doanh số của game không được như kì vọng, một phần là vì nó ra mắt ngay giữa thời điểm 2 ông trùm làng game FPS là Battlefield và Call of Duty xuất hiện, fan vẫn rất ngóng trông để được cầm trên tay phần 3 của dòng game tuyệt vời này.

Horizon Zero Dawn

Guerrilla Games thường được biết đến như là studio phía sau dòng game bắn súng Killzone nổi tiếng, nhưng tựa game gần đây nhất của họ là Horizon Zero Dawn mới chính là tâm điểm của sự chú ý. Lấy bối cảnh vào thế kỷ 31, dân số loài người đã bị tụt giảm, chỉ còn tồn tại dưới dạng vài bộ lạc rải rác. Trong khi đó, những con sinh vật rôbốt lại trỗi dậy, trở thành loài thống trị Trái đất. Ban đầu thì chúng rất hiền lành, nhưng dần dần lại trở nên hung hãn hơn; chính vì thế nên nữ chính Aloy đã bắt đầu cuộc hành trình khám phá quá khứ của bản thân và tìm hiểu thêm về những con rôbốt này.

Cốt truyện trong game đã khai thác tốt đề tài sci-fi về trí thông minh nhân tạo (A.I.) trong một bối cảnh rất là mới mẻ và thú vị. Nó còn khai thác về sự hùng vĩ cũng như những mối nguy hiểm tiềm tàng trong tự nhiên, nhất là khi Trái đất này không còn là của chúng mình. Người chơi sẽ được khám phá một thế giới vô cùng rộng mở và đồng thời phải đối đầu với những con rôbốt khổng lồ trong một tựa game hành động – nhập vai. Chính vì thế, đây là một trong những game cực kì thành công của hệ máy PS4, và fan đang mong đợi Guerrilla Games sẽ làm phần tiếp theo như thế nào cho xứng tầm.

Dead Space

Có một sự thật hiển nhiên là game kinh dị rất “hợp rơ” với thể loại khoa học – viễn tưởng, và khi nhắc đến mảng game thì kinh điển nhất có lẽ vẫn là Dead Space. Ban đầu dự định là System Shock 3, nhưng sau đó Visceral Games đã quyết định biến nó thành một tựa game mới hoàn toàn sau khi được Resident Evil 4 truyền cảm hứng. Dead Space nó rất nhiều yếu tố máu me, bạo lực, và đây cũng là cách để bạn tiêu diệt lũ quái vật Necromorph.

Khi bạn khám phá những hành lang vắng lặng của USG Ishimura thì cần phải giữ bình tĩnh và có một cái đầu lạnh thì may ra mới chống lại được bọn Necromorphs. Nhiệm vụ của bạn là điều khiển nhân vật chính Isaac Clarke vượt qua các nguy hiểm, giải các câu đố để tìm được người bạn gái Nicole và thoát khỏi con tàu.

Game nhận được rất nhiều lời phê bình cũng như đánh giá tích cực, thậm chí còn được nhận xét là một trong những tựa game sci-fi kinh dị hay nhất mọi thời đại. Dead Space còn nhận được giải thưởng nhờ có phần soundtrack và âm thanh trong game được đầu tư kỹ lưỡng. Sau này thì dòng game Dead Space có thêm 2 phần nữa, nhưng phần đầu tiên vẫn được game thủ yêu thích nhất.

Half-Life

Half-Life là sản phẩm khởi đầu (debut) của Valve và là phần đầu tiên trong series Half-Life. Đây được xem như là tựa game xuất sắc nhất của công ty này và đồng thời là một trong những tựa game xuất sắc nhất từ trước đến nay. Người chơi sẽ được vào vai Gordon Freeman và giúp nhân vật này thoát khỏi cơ sở nghiên cứu Black Mesa Research Facility sau khi một thí nghiệm bị thất bại, tạo ra cánh cổng (portal) kết nối Trái đất với một thế giới khác. Nhà phát triển game đã tiết lộ rằng game Doom, tiểu thuyết The Mist của Stephen King, và phim anime Akira của Nhật Bản là những nguồn cảm hứng cho tựa game này.

Bạn sẽ phải chiến đấu với lũ quái vật ngoài hành tinh xung quanh khu Black Mesa để tìm cách đóng cánh cổng này lại. Yếu tố giúp Half-Life “nổi bật giữa đám đông” là các phân đoạn scripted sequence. Hầu hết game thường dùng các đoạn cutscene để người chơi biết thêm chi tiết về cốt truyện, nhưng Half-Life thì lại dùng scripted sequence trong lúc người chơi vẫn có toàn quyền điều khiển Freeman.

Half-Life nhận được hơn 50 giải thưởng game PC của năm và sau đó có thêm hậu bản Half-Life 2 và 2 phần spin-off là Half-Life 2: Episode One và Episode Two. Mặc dù fan rất mong chờ phần 3 sẽ xuất hiện nhưng cho đến giờ vẫn chưa thấy tăm hơi của nó đâu. Thôi thì anh em chịu khó chơi đỡ Half-Life: Alyx trong thời gian chờ vậy (nếu có headset VR).

Deus Ex

Trong những ngày đầu thì game thủ không mặn mà với thể loại cyberpunk cho lắm, nhưng mọi chuyện đã thay đổi khi Deus Ex ra mắt. Tựa game hành động – nhập vai này đã kết hợp FPS với yếu tố rình rập (stealth) để thổi một luồng gió mới cho thể loại cyberpunk. Người chơi sẽ vào vai JC Denton – một đặc vụ của Liên minh chống khủng bố United Nations Anti-Terrorist Coalition – trong một bối cảnh tương lai, khi mà sự bất bình đẳng và tệ nạn xã hội xuất hiện ở khắp mọi nơi. Với công nghệ nano được cấy ghép trong cơ thể, game thủ có quyền lựa chọn hoặc là đánh tay đôi, hoặc là tìm cách lén lút hơn, len hỏi qua kẻ địch để tiếp cận mục tiêu.

Điều thú vị trong cốt truyện là bối cảnh của Deus Ex có sự xuất hiện của các hội nhóm bí ẩn mà ngoài đời thực đồn đại, chẳng hạn như The Knights Templar, Majestic 12, và The Illuminati. Những nhóm này đều có mặt trong game và thậm chí là đóng vai trò không nhỏ trong cốt truyện. Deus Ex hay đến mức nó có cả một cộng đồng chuyên modding tồn tại đến tận 15 năm sau khi game này ra mắt.

Mass Effect 2

Mặc dù hiện tại thì tên tuổi của BioWare có phần bị thiệt hại, nhưng vào những ngày trước thì đây là một trong những studio được đánh giá cao nhất khi nói đến game nhập vai. Và series đã làm nên tên tuổi của studio này chính là Mass Effect với đỉnh cao là Mass Effect 2. Phần này đã kế thừa những gì hay nhất trong phần 1 và nâng nó lên thêm một bậc. Cụ thể là cơ chế combat được tinh chỉnh lại, các tùy chọn hội thoại cũng đa dạng hơn, và dải ngân hà cũng có nhiều thứ cho bạn khám phá hơn.

Đây cũng là game mà BioWare đã bổ sung nhiều nhiệm vụ phụ, và nếu bạn hoàn thành những nhiệm vụ này thì nó sẽ làm thay đổi phần kết của game cũng như số mệnh của một vài người cộng sự của bạn. Vào vai Commander Shepard, bạn sẽ phải chiến đấu, tấn công vào các chiến tuyến của phe địch và chiêu một càng nhiều người tham gia vào đội mình càng tốt để nắm chắc phần thắng trong tay, bởi vì nhiệm vụ cuối cùng sẽ vô cùng nguy hiểm và khó khăn.

Đây là một trong những tựa game đi trước thời đại, trước cả những đối thủ của nó luôn, và thậm chí cho đến bây giờ vẫn còn được đưa ra như một ví dụ điển hình của game nhập vai.


Tu-bi Không-tình-yêu… (Ý là còn tiếp á)